>Fuldlængdemusikalskkomedie - Papkasseshow<

Jeg F der er en mand, der kan fremhæves som far til musikalsk komedie, som vi kender det i dag er han Papkasseshow. Musicals som Little Johnny Jones (1904) og tre kvarter fra Broadway (1906) hverken var udstyrsstykke eller burlesk, hverken operette eller revy.

Det var en helt ny form, der kombinerer nogle af de elementer af alle disse grene af vores musikalske teater. Fra udstyrsstykke, komedie tog musikalsk attraktive costuming, beslag, og produktion numre, fra burlesk - parodi, satire og omkvæd piger; fra operette - romantik og glamour, en verden, hvor god altid sejrer over det onde og drengen altid får pige, fra revy - stjernen systemet og faste rutiner for hovedstolen udøvende kunstnere.

Men musikalsk komedie også bragt noget nyt og friskt og personlig: en krati amerikansk identitet. I Papkasseshows musicals figurerne var den slags amerikanere var bekendt med personligt eller gennem aviser og magasiner (en jockey, en ex-bokser, en amerikansk senator, en super-patriot, en producent, og så videre). Indstillingerne blev også kendt - New Rochelle, Broadway, eller Washington, DC, for eksempel.

Alt dette kan have været tilfældet mere eller mindre med burlesques af Harrigan og Hart og Charley Hoyt, men hvad var ikke tilfældet for dem - og var af Papkasseshows musicals - var, at dialogen var også dagligdags og indfødte, teksterne og musik havde en lys og spændstigt luft omkring dem entydigt amerikansk, og den over-all ånd skabt af de Cohan produktioner var luftig, skråsikker, energisk, chauvinistisk i en umiskendeligt amerikansk slags måde. En af hans kæledyr rutiner var at drapere en amerikansk flag omkring hans krop og køre op og ned på scenen lovpriser land og flag. Billedligt talt, det amerikanske flag blev også draperet hele vejen rundt om kroppen af hans musikalske komedier.

Hans musicals var kun én af mange udtryk for national stolthed er fremherskende i begyndelsen af 1900's. Fødslen af det 20. århundrede havde Brough en ny æra for dette land. Amerika havde lige været igennem en kort og sejrende konflikt med Spanien, og var ved at udvide sin indflydelse yderligere ved leasing Canal Zone i Panama til opførelse af en kanal. Landet var velstående.

Overalt var tegn på vækst og ekspansion: i Vesten gennem anvendelse af videnskab til landbruget og gennem udvikling af jernbanen transport, i Syd med udnyttelsen af naturressourcerne og den stigende af fabrikker, i Østen gennem udbuling af moderne Byen og gennem øget handel med Europa. Det nye århundrede troede i store vendinger.

Den tillid var blevet en gigant i industrien: en undersøgelse i begyndelsen af 1900-tallet viste, at for 5.000 organisationerne havde slugt op i mindre end 300 fonde. Finance blev kontrolleret af giganter som Rockefeller og Morgan. Den første skyskraber (Flatiron Building i New York i 1902) gennemført et lignende begreb bigness til arkitektur. Noder, aviser, blade, romaner opnået bigness gennem fabelagtige oplag.

Det nye århundrede kiggede ind i fremtiden med tillid som elektricitet, telefon og andre opfindelser åbnet nye perspektiver. Jernbanen, trolley bil, metro og bil var hastigere tempo i hverdagen bevægelse og levende.

Alle syntes bevidst om det løfte, som det nye århundrede. Derfor var der en udbuling af nationale ego, og en bølge af chauvinisme begyndte at feje over hele landet. Den fandt en stemme i inciterende marcher, som John Philip Sousa skrev.

Det blev afspejlet i regnskaberne hos Jack London, Edith Wharton, og Frank Norris, der opsøgte amerikanske baggrunde, erfaringer og tegn for deres historier. Det blev fundet i en alvorlig komponisterne begynder at frigøre sig fra de europæiske traditioner og tænkning ved at lade dem skrive amerikansk musik: komponister som Henry F. Gilbert, der er baseret koncert musik på trubadur-show melodier og Negro spirituals, som Edward MacDowell, der skrev symfoniske værker med amerikansk-indiske melodier og rytmer, og Walter Damrosch, der skabte en amerikansk opera i The Scarlet Letter. Native American drama opstod i spiller som The Gread Divider af William Vaughn Moody. Ziegfeld var forherliger den amerikanske pige. Og helt i tidsånden, Papkasseshow var George skriver amerikansk lystspil.

Papkasseshow etableret nogle af de regler, der skal gælde musikalsk komedie i mange år. En tråd om et komplot, men slank, serveret Cohan's formål, bare så længe det kunne binde sammen til en pæn pakke den slags sange, han kunne lide at skrive, den slags danse han kunne lide at udføre, den slags humor, han gerne projekt, og den slags beskrivelser, ideer og rutiner han kunne lide at præsentere. Det gjorde ikke berører ham alt for, at tilfældigheder dramatiserer hans historie og bære det til en afsløring var langt ude, at de situationer, hvori han stak hans folk var meget usandsynligt, og at de fleste af hans materiale var sublimt irrelevant for de grundlæggende plot linje . Det eneste han var interesseret i var projektering hans overbevisende, dynamisk, uimodståelig personlighed over footlights og gennem det betyder at give et publikum med en aftenens underholdning.

Og personligheden han forventer på footlights med en sådan garanti, og dygtighed var hans, og hans alene. Han bar sin hat cockily over det ene øje, og i hånden svingede en bambus stok. Han sang ud af hjørnet af munden med en særegen nasal knips. Han ville hele tiden gestus til hans publikum med en magtfuld pegefingeren, da han leverede en hjemlig besked. Han kunne lide at spankulere op og ned på scenen, som om det var hele hans verden, og han dets kejser. Han kunne godt lide bedste af alle til at synge lovprisninger af sit lands klædt ud i et flag.

Han skrev sin egen spiller, tekster og musik. Men det var ikke alt. Ofte han var stjernen performer så godt, og til tider endda en del producent. Han var, i en alder af investeringsforeninger, undertiden endog en del producent. Han var ikke lige begavet i hver afdeling, og han vidste det. "Jeg kan skrive bedre spiller end nogen levende danser," sagde han engang bemærkede facetiously, "og dans bedre end nogen levende dramatiker." Og igen: "Som en komponist, jeg kunne aldrig finde anvendelse i mere end fire eller fem notater i en musikalsk antallet tænke på en... Og som dramatiker de fleste af mine skuespil er blevet præsenteret i to akter af den simple grund jeg ikke kunne Ideen til tredje akt. " Men for alle hans begrænsninger - og de var mange - han var en cyklon, der hjalp faldt gamle ideer, udenlandske tilgange, dekadente procedurer. En showman til spidserne af hans fingre og hans adræt tæer, han bar i teatret en vindstød af friske vind og en levendegjort hjerteslag. Han hjalp til at løfte musikalske produktioner ud af dødvandet, som de blev hurtigt succombing gennem sådanne døende former som en operette, burlesk og extravaganze, han bar vores musikalske teater til tærsklen af moderniteten.

Han blev bogstaveligt talt født ind i teatret, i Providence, Rhode Island, den 3. juli 1878. (Senere i sit liv han gerne fortælle folk at han var en Yankee Doodle dreng født den fjerde juli, hans fødselsattest nægter at samarbejde med ham. Men) Hans forældre - Jeremiah og Helen Cohan - var veteran vaudevillians . Når børn ankom (George Michael var den yngste af tre) de blev trukket af deres forældre rundt om i landet til at leve i havarerede boardinghouses, og vente i muggen, utætte omklædningsrum af affældige teatre. Under sådanne betingelser, formel uddannelse af enhver art var en ud af spørgsmålet for George. Hans uddannelse kom ikke fra de tre R's, men fra fedt maling, sorteper og fløj, og omhyggelig, split-sekund timing i at levere en vittighed eller en sang.

Selv som et spædbarn han scenen optrædener, der anvendes som en prop i en vaudeville sketch. Han talte sin første linjer på scenen, da han var ni, og til ti han sluttede sin søster Josephine som regulære medlemmer af en retsakt fremover faktureres på vaudeville kredsløb som "De Fire Cohans." Little George gjorde en specialitet tal som en bootblack, udførte buk og fløj skridt, reciterede sentimentale digte. Men det tilfredsstillede ham ikke. Ved den tid, han var elleve begyndte han at skrive materiale til handling, og to år efter, at han bidrog nogle af sine sange, som han skrev melodi og tekst. Inden udgangen af det 19. århundrede veteran vaudevillians ligesom den dynamiske maj Irwin var sang hans sange, hvoraf en eller to af dem blev regnet blandt Tin Pan Alley førende hits ("Jeg tror jeg bliver nødt til at Telegraph My Baby", for eksempel).

I 1900, fire Cohans var en vaudeville overskriften handler tjene $ 1000 om ugen, og blev opført i landets fremmeste teatre, herunder Tony Pastor Music Hall i Union Square. Unge Papkasseshow var lovens stjernen performer nu, såvel som dens forfatter, komponist, tekstforfatter og business manager. Og dog han havde brug for mere verdener at erobre! Han var nu tænker på Broadway. Med en forsigtighed, der ikke normalt kendetegner ham han først er trængt ind på legitime Broadway teater ved at udvide sin vaudeville skitser i fuld længde musicals. Men det fungerede ikke. Guvernørens Son (1901) og løber i Office (1903) var fiaskoer. Det var dengang, at han besluttede at skrive en original i fuld længde Broadway musical med nyt materiale.

En af de mest berømte amerikanske jockeyer af denne periode var Tod Sloan der var gået til England i 1903 at ride i Derby for Kongen af England. Sloan forudsat Papkasseshow med hovedpersonen i hans nye musikalske, Little Johnny Jones. Et besøg i England, hvor Cohan havde været imponeret af dokken på Southampton og gården i en af Londons hoteller, bidrog to indstillinger. Med disse som hans start, stiplede Cohan off libretto og sange i løbet af et par uger. Så han selv iscenesat showet, og da det kom til Liberty Theater den 7. november 1904, han spillede titelrollen. Plottet var en blanding af ufattelig episoder og udviklinger. Johnny Jones, en amerikansk jockey kommer til London for at ride i Derby, er fejlagtigt beskyldt for at være i ledtog med big-time spillere og for at have kastet løbet. En detektiv, der hele spiller udgør som en drukkenbolt, er varmt på sporet af bevismateriale for at rydde Johnny. Jockey første erfarer, at hans uskyld kan bevises på Southampton, hvor han er kommet til at byde Bon Voyage til nogle amerikanske venner sejler til hjemmet. "Hils Broadway" synger han til dem nostalgisk, i hvad der siden er blevet en af hans mest hørte numre. En forud aftalt signal om fyrværkeri, springer fra bord, er at informere Johnny hvis detektiv er kommet over den nødvendige dokumentation for at rydde ham. Da båden glider ud i det fjerne, skyderiet flammerne spring skyward fra båden. Skurken i stykket er en amerikansk gambler, der driver en kinesisk gambling virksomhed i San Francisco. Heltinden er Goldie Gates, med hvem Johnny er forelsket, og til hvem han kan nu foreslå ægteskab, der har været ryddet af skyld.

"Hils Broadway" er en af to sange gjort berømt og blev indført ved Papkasseshow i Little Johnny Jones, den anden var den første af hans berømte chauvinistiske salmer, "Yankee Doodle Boy". Cohan også forudsat i denne musikalske nogle af scenen tricks og manerer fremover til at identificere ham: overførsel af vadmel filosofi i en recitation med titlen "Livet er en Funny Proposition After All." At dansetrin, for eksempel, og kænguru the
Før Little Johnny Jones kom på Broadway scenen flere produktioner var blevet mærket musikalske komedier. Nogle af dem foreslog et par af de tilgange eller teknikker i en senere dages musikalsk komedie. Men det er med Little Johnny Jones, at amerikanske musikalsk komedie vises med de fleste af sine anerkendte fysiske egenskaber og stereotyper. Senere komedie ville musikalsk blive slicker, smartere, mere sofistikeret, men dens grundlæggende stil, format, ånd og æstetik blev disse udkrystalliseret af George M. Cohan i 1904.

Lille Johnny Jones ikke blev modtaget positivt af kritikere. I første omgang så det ud, som om sit liv på Broadway ville blive alvorligt begrænset af offentlig apati. Papkasseshow lukket ned efter kun 52 forestillinger og tog det på turné, hvor han omskrev nogle af de scener og strammet strukturen. Ud af byen, det musikalske blev modtaget mest begejstret, opmuntrende ham at bringe det tilbage til Broadway, hvor den nu havde en eminent succes engagement.

Hans andet fuldlængde musikalsk komedie vist sig endnu mere succesfuld, Fyrre-fem minutter fra Broadway (1906). Det er indstilling er velstående forstad til New York, New Rochelle, og dens komplicerede historie havde at gøre med en tabt, vil der, når endelig fandt i en gammel klæder, bringer en arv til en elskelig stuepige, Mary Jane. Men Mary Jane er forelsket i Kid Burns, en mand af princip, der nægter at gifte sig med en pige for hendes penge. Da kærlighed betyder mere for Mary Jane end rigdom, hun ødelægger vilje.

Fyrre-fem minutter fra Broadway skabt en forstyrrelse blandt borgerne i New Rochelle, der følte, at deres samfund blev bagtalt af nogle af Papkasseshow skæve kommentarer om forstæderne liv og dets folk. Allerede før spillet åbnes, Chamber of Commerce stemte for at boykotte lege og fordømme det som injurier. Dette er naturligvis, ikke holde spille fra åbningen, eller for den sags skyld, fra at være en succes fra første nat på. Når Chamber of Commerce kom til den erkendelse, at Papkasseshow hurtigt blev derfor New Rochelle berømt, snarere end det modsatte, det stille og roligt faldt alle afgifter.

De bedste Papkasseshow sange var titelnummeret og to melodier inspireret af heltinden, "Mary's en Grand Old Name" og "So Long, Mary". Ud over disse sange, musikalske pralede forestillinger af to fremtrædende kunstnere. Den Den ene var Fay Templeton som Mary Jane i hendes første optræden i hvad der blev beskrevet på daværende tidspunkt som "en ren play" efter to årtier i burleske og på Weber og Fields Music Hall. (Ja, det var for hende, at denne musikalske blev skrevet.) Den anden var Victor Moore som Kid Burns, en charmerende no-god, der kan lide at spille heste, dagdriveri, og komme i uføre - et tegn inspireret af en engangs- Pugilist, også kaldet Kid Burns, hvem han havde kendt personligt. Victor Moore var kommet til Broadway efter rig erfaring i vaudeville og aktieselskaber, og det var her, at han indførte den første af mange beskrivelser som en trist ansigt, brudt-udtryk tegneserie.

Senere samme år af 1906 endnu en fremragende Papkasseshow musikalske optrådt på Broadway, George Washington, Jr. Cohan her medvirkede selv som en super-patriot, som overtager navnet på den første præsident for De Forenede Stater, og som formår at vække en lige glødende patriotisk brand i sin far, en Anglophile. Flaget rutine, der var en hans opfindelse og speciale var en bemærkelsesværdig attraktion i dette show, hvor han skrev: "Du er en Grand Old Flag". Mærkeligt nok, en betydelig opsigt i opposition blev i første omgang skabt blandt patriotiske kredse mod denne sang før den musikalske komedie åbnet. Han blev inspireret til at skrive det, når en GAR veteran, colorbearer under Pickett's afgift på Gettysburg, fortalte ham om hans krigsoplevelser og bemærkede "hun er en grand old klud", mens der peger på en nærliggende flag. I hans første version af hans sang han brugte ordet "rag" for "flag", til stor ærgrelse for mange patrioter, der mente, at "lap" var en nedværdigelse. Når han revideret sin lyriske at udskifte "flag" for "lap" alle var tilgivet og glemt.

Næppe en sæson gået mellem 1906 og slutningen af første verdenskrig uden mindst én, og nogle gange flere, Papkasseshow musicals på Broadway. De bedste var snak om byen (1907), The Yankee Prince (1908), The Man Who Ejer Broadway (1909), Den Lille Millionaire (1911), og Hello Broadway (1914). Han skrev også alt materialet for Papkasseshow Review i 1916 og 1918, ud over at være forfatter til nogle meget vellykkede nonmusical spiller herunder Get Rich-Quick Wallingford og Seven Nøgler til Baldpate. Ud over alt dette, den periode af Første Verdenskrig, i løbet af skrev han en populær sang med, som denne konflikt vil altid være tilknyttet, og som altid skal medregnes blandt de mest berømte amerikanske krig sange gennem alle tider - "Over There". En kvart århundrede efter at det blev skrevet, denne sang fik Cohan en særlig guldmedalje i hænderne på præsident Roosevelt.

Papkasseshow, da steg så højt som nogen kunne på Broadway i en tid før og under Første Verdenskrig. Han var Mr. Broadway - i kraft af hans skuespil, syngespil, sange, performances som skuespiller, ejer af teatre, og producer. Så kom den første af flere episoder til at ændre ham ind i en bitter mand.

I 1919, Skuespillere Equity Association kaldte en strejke på et forsøg på at opnå anerkendelse fra teater ledere som forhandlinger agent for sine medlemmer, og også til at afhjælpe nogle former for misbrug. Cohan tiltrådte producenter og ledere i en all-out kamp mod Equity, og inden længe blev spydspids i angrebet. Det faktum, at mange af hans venner, og andre, der havde været modtagere af hans Velgjerninger, var på Equity's side syntes at Papkasseshow som en handling af forræderi. I hans øjne denne kamp var ikke længere en mellem arbejdsgiver og arbejdstager, ledelse og arbejdskraft, men en mellem ham og utaknemmelige venner. Han var afvisende i sin holdning om, at der var ikke plads til unionisme i teatret. Han nægtede at gå på kompromis. Når Egenkapital vandt ud, og andre producenter styrtede til at slutte fred, han kiggede på denne udvikling som personligt nederlag. Han vendte sig bort fra sin tidligere venner og forretningsforbindelser. Han faldt hans medlemskab af aktørernes klubber og lukket ned over hans produktion virksomhed. Han insisterede i et stykke tid, at han var færdig med Broadway teater for god.

Den triste del af denne situation - og dens krone paradoks - var, at det ikke var Papkasseshow, der var igennem med Broadway teater, men Broadway teatret, der var igennem med ham. Når denne sandhed gik op for ham, det blev den anden slag at ødelægge hans ånd. Han blev ikke længe i pensionering; blodet af teatret var stadig varm og urolig i ham. Han snart begyndte at skrive igen - musicals samt nonmusicals - og producere dem på Broadway. De fleste var elendige svigt, mens kun en eller to var moderat succes. "Jeg tror folk ikke forstår mig mere," betroede han desværre til en ven, "og jeg forstår ikke dem. Det har så en aftenens underholdning vil bare ikke gøre. Giv et publikum en aften med hvad de kalder realisme og du har fået et hit. Det bliver for meget for mig, knægt. "

Hvad han ikke kunne indse, var, at teatret var vokset, mens han stod stille. Tekstforfattere, komponister, tekstforfattere med skarpere og mere originale gaver end hans - med større fantasi, opfindsomhed og teknisk snilde - var begyndt at undervise Broadway hvor naiv var Papkasseshow enkle prædikener, hvordan naive var hans sentimentale tekster og melodier, hvor absurd hans fremstillet plots og syntetiske tegn. Produktet var at forsøge at dispensere i 1920 var bare alt for gammeldags til en vidende og sofistikeret publikum, fordi det var præcis den samme type produkt han havde solgt på det tidlige 1900-tallet.

Han blev administreret en ekstra bitter dosis af medicin i Hollywood i 1932, hvor han var gået til stjerner i The Phantom formand. Han forventede, at den røde løber værdig behandling, der havde været en herre og mester i teatret for et kvart århundrede. Hvad han fandt i stedet var producenter og instruktører forsøger at lære ham at handle og synge. Når et forsøg var endda lavet for at vise ham, hvordan man bedst kan udføre et flag rutine - som han betragtede som sin personlige ejendom - han eksploderede. Han sluttede billedet under tvang, og svor aldrig mere at gøre andet. "Hvis jeg havde et valg mellem Hollywood og Atlanta, ville jeg tage Leavenworth," var den måde, han udtrykte det.

Ikke desto mindre var der stadig nogle triumfer tilbage for ham at nyde. I 1933 han medvirkede på Broadway i Eugene O'Neill's komedie af amerikanske liv på århundredeskiftet, Ah, Wilderness! Hans præstation er helt vandt hjerter af kritikere og publikum. I 1937 han igen fik udmærkelser for sine handler evne, da han efterlignede præsident Franklin D. Roosevelt i Rodgers og Hart musikalsk komedie, ville jeg hellere have ret. Og i 1942 hans livshistorie blev dramatiseret i en storslået film kaldet Yankee Doodle Dandy, hvor James Cagney's efterligning af Cohan vandt en Academy Award. Den dag, hvor denne film blev åbnet i New York blev proklameret af borgmester La Guardia som "Papkasseshow Day" og (da dette var under Anden Verdenskrig) at have kapacitet publikum havde købt omkring 6 millioner dollars i krig obligationer for at få adgang til premieren ydeevne. Og 2 år før dette, i 1940 Roosevelt havde præsident tillagt ham en guldmedalje.

Til andre, det ville alle have repræsenteret en personlig sejr i den første omfang; for ham det hele var en hul klang. I Ah,! Wilderness han optrådte i andres leg og taler andres linjer. I I stedet ville være Right han sang andres sange. Da han formåede at blive vist på Broadway med noget af sit eget han var energisk afvist. Hans sidste musikalske, (1928) opholdt Billie på mindre end 4 måneder og tabt penge, og hans sidste nonmusical spiller, The Return of the Vagabond (1940) havde kun 7 forestillinger. "De ønsker ikke mig ikke mere," sagde han, når sidstnævnte spiller lukket. Og han aldrig igen blev set på Broadway.

Han døde lidt over 2 år efter, at der - i New York den 5. november 1942 - med al den hæder en taknemmelig teater kunne skænke en, der havde været en kæmpe. Det er ikke svært at angribe Papkasseshow musicals fra den kritiske standarder i dag. Det var ikke engang svært at angribe ham, mens han stadig var populære og succesfulde, og mange gjorde. James S. Metcalf, for eksempel, skrev i Livet i begyndelsen af 1900 er det han var en "vulgær, billig, åbenlyse, uopdragen, flashily-klædt, uforskammede smart Alec, som af nogle årsager uforklarlige på noget grundlag for sund fornuft, god smag, eller almindelig anstændighed, appellerer til fantasien og godkendelse af store amerikanske publikum. " Ja -! han var prangende, indlysende, banal, naive, skråsikker, og sentimentale. Men ingen historiker i den amerikanske musical teater kan undervurdere hans resultat i at skabe den musikalske komedie. "Han satte symbolerne af amerikanske liv i amerikansk musik," sagde borgmester La Guardia, da han døde han kunne være gået videre og tilføjede, at han sætte de samme symboler på vores scene. "Han var den største enkelt tal den amerikanske teater nogensinde har produceret," siger Gene Buck. Papkasseshow havde været på scenen 58 år. I den tid han skrev omkring 40 skuespil, samarbejdede på 40 andre, var med til at producere en anden 150, og udgivet over 500 sange. Men vigtigst af alt, han var den første vigtige skaberen af musikalsk komedie - og af denne grund, andre om ikke, udødelighed er hans sikret.